Home » Nieuws » Ook politiek zit in de hersenen

Ook politiek zit in de hersenen

By |Categorieën: Nieuws|Gepubliceerd Op: 29 december 2016|1.9 min read|

Hersenonderzoek laat zien dat de amygdalae – twee amandelvormige hersenkernen – een belangrijke rol spelen bij de politieke overtuiging. 

Volgens de Amerikaanse onderzoekers (onder wie de bekende atheïst Sam Harris) lijkt het erop dat politieke overtuiging deels vergelijkbaar is met religieuze overtuiging: beide zijn bepalend voor wie iemand is en tot welke sociale kring iemand behoort. Dit maakt dat een politieke overtuiging niet eenvoudig te veranderen is.

De onderzoekers legden veertig proefpersonen (die zichzelf als ‘liberals’ identificeerden) stellingen voor die politiek of niet-politiek waren. Bijvoorbeeld ‘de wetten over wapenbezit moeten strenger worden’ of ‘De gloeilamp is uitgevonden door Thomas Edison’. Ze moesten aangeven hoe sterk zij achter de stelling stonden. Daarna kregen ze per stelling een aantal tegenargumenten te horen en mochten ze opnieuw aangeven hoe sterk zij achter de stelling stonden.

Gloeilamp

Allereerst bleek dat de proefpersonen gemakkelijker hun mening bijstelden als het om niet-politieke stellingen ging. Een argument als ‘Humphrey Davy liet zeventig jaar voor Edison een elektrische lamp zien aan de Royal Society’ deed de overtuiging in de stelling dat Edison de uitvinder van de gloeilamp is afnemen – met gemiddeld twee punten op een zevenpunts schaal.

Hersenscans lieten zien dat de amygdalae, hersenkernen in de temporale kwab van de hersenen, sterk actief waren bij mensen die niet of nauwelijks van mening veranderden. Deze kernen zijn onder meer betrokken bij emoties en het nemen van beslissingen. Ook is de amygdala betrokken bij het verwerken van angst en bedreiging. Volgens de onderzoekers past de observatie bij het idee dat mensen die zich bedreigd voelen geneigd zijn niet van gedachten te veranderen.

Afwijkend

Afwijkende informatie kan politieke overtuigingen maar zeer beperkt aan het wankelen brengen. Wanneer je een afwijkend standpunt moet overwegen, is het alsof je een afwijkende versie van jezelf overweegt, aldus een van de onderzoekers. Het lijkt erop dat politieke overtuigingen vast verankerd liggen in de hersenen – iets wat ook voor  religieuze overtuigingen is gevonden. Het zelfde team onderzocht eerder de manier waarop de hersenen van religieuze mensen omgingen met religieuze en niet-religieuze kwesties.

Bron: Jonas T. Kaplan, Sarah I. Gimbel & Sam Harris. Neural correlates of maintaining one’s political beliefs in the face of counterevidence. Scientific Reports, December 2016 DOI: 10.1038/srep39589

Home » Nieuws » Ook politiek zit in de hersenen

Ook politiek zit in de hersenen

By Gepubliceerd Op: 29 december 20161.9 min read

Hersenonderzoek laat zien dat de amygdalae – twee amandelvormige hersenkernen – een belangrijke rol spelen bij de politieke overtuiging. 

Volgens de Amerikaanse onderzoekers (onder wie de bekende atheïst Sam Harris) lijkt het erop dat politieke overtuiging deels vergelijkbaar is met religieuze overtuiging: beide zijn bepalend voor wie iemand is en tot welke sociale kring iemand behoort. Dit maakt dat een politieke overtuiging niet eenvoudig te veranderen is.

De onderzoekers legden veertig proefpersonen (die zichzelf als ‘liberals’ identificeerden) stellingen voor die politiek of niet-politiek waren. Bijvoorbeeld ‘de wetten over wapenbezit moeten strenger worden’ of ‘De gloeilamp is uitgevonden door Thomas Edison’. Ze moesten aangeven hoe sterk zij achter de stelling stonden. Daarna kregen ze per stelling een aantal tegenargumenten te horen en mochten ze opnieuw aangeven hoe sterk zij achter de stelling stonden.

Gloeilamp

Allereerst bleek dat de proefpersonen gemakkelijker hun mening bijstelden als het om niet-politieke stellingen ging. Een argument als ‘Humphrey Davy liet zeventig jaar voor Edison een elektrische lamp zien aan de Royal Society’ deed de overtuiging in de stelling dat Edison de uitvinder van de gloeilamp is afnemen – met gemiddeld twee punten op een zevenpunts schaal.

Hersenscans lieten zien dat de amygdalae, hersenkernen in de temporale kwab van de hersenen, sterk actief waren bij mensen die niet of nauwelijks van mening veranderden. Deze kernen zijn onder meer betrokken bij emoties en het nemen van beslissingen. Ook is de amygdala betrokken bij het verwerken van angst en bedreiging. Volgens de onderzoekers past de observatie bij het idee dat mensen die zich bedreigd voelen geneigd zijn niet van gedachten te veranderen.

Afwijkend

Afwijkende informatie kan politieke overtuigingen maar zeer beperkt aan het wankelen brengen. Wanneer je een afwijkend standpunt moet overwegen, is het alsof je een afwijkende versie van jezelf overweegt, aldus een van de onderzoekers. Het lijkt erop dat politieke overtuigingen vast verankerd liggen in de hersenen – iets wat ook voor  religieuze overtuigingen is gevonden. Het zelfde team onderzocht eerder de manier waarop de hersenen van religieuze mensen omgingen met religieuze en niet-religieuze kwesties.

Bron: Jonas T. Kaplan, Sarah I. Gimbel & Sam Harris. Neural correlates of maintaining one’s political beliefs in the face of counterevidence. Scientific Reports, December 2016 DOI: 10.1038/srep39589