Home » Nieuws » ‘Mensen evolueren nog steeds’

‘Mensen evolueren nog steeds’

By |Categorieën: Nieuws|Gepubliceerd Op: 20 september 2013|1.6 min read|
Nieuws

De mensheid evolueert nog steeds en is mogelijk zelfs versneld nu de diversiteit is door de bevolkingsgroei toegenomen.

 

 

Dat schrijft Madhusudan Katti, associate professor of vertebrate ecology aan de California State University, Fresno, VS, op de wetenschaps blogsite The Conversation. Hij reageert hiermee op uitlatingen van de natuurdocumentairemaker Sir David Attenborough, die onlangs in The Guardian waarschuwde dat grote gezinnen een gevaar zijn voor de toekomst van de mensheid.

 

Selectie

Volgens Attenborough speelt natuurlijke selectie geen rol meer, omdat 90 tot 95 procent van alle baby’s die worden geboren ook opgroeien tot volwassenheid. Katti, die gespecialiseerd is in menselijke evolutie, noemt een groot aantal voorbeelden van de rol die natuurlijke selectie nog steeds speelt.

Allereerst, betoogt Katti, is het lang niet overal ter wereld zo dat verreweg de meeste baby’s overleven: in veel landen is de gezondheidszorg nog steeds slecht, en de (baby)sterfte hoog.

Een wrange vorm van ‘selectie’ is de selectieve abortus (of babymoord) op meisjes die in verschillende culturen plaatsvindt. En de Chinese één-kinds politiek, waar Attenborough zich positief over uitlaat, heeft ook gevolgen voor de selectie van kinderen die mogen blijven leven.

 

Diversiteit

Daarnaast wijst Katti erop dat de genetische diversiteit van de mensheid juist is toegenomen tijdens de recente bevolkingsexplosie, en zijn er in de afgelopen 200 generaties veel nieuwe mutaties bij zijn gekomen. Dit suggereert dat we als soort juist sneller evolueren. Een voorbeeld is het vermogen van volwassenen om melk te verteren, iets dat in de afgelopen 6000 jaar is ontstaan op verschillende plekken op aarde.

Ook infectiezieken oefenen nog steeds een selectiedruk uit. Sikkelcel anemie ontstaat door een mutatie die beschermt tegen malaria. Er zijn daarnaast ook varianten van genen bekend die bescherming bieden tegen hiv/aids of lassakoorts. Op de bacteriën in onze darmen heeft natuurlijke selectie ook nog steeds invloed: bacteriën in Japanse darmen hebben het vermogen om zeewier uit sushi beter te verteren.

Home » Nieuws » ‘Mensen evolueren nog steeds’

‘Mensen evolueren nog steeds’

By Gepubliceerd Op: 20 september 20131.6 min read
Nieuws

De mensheid evolueert nog steeds en is mogelijk zelfs versneld nu de diversiteit is door de bevolkingsgroei toegenomen.

 

 

Dat schrijft Madhusudan Katti, associate professor of vertebrate ecology aan de California State University, Fresno, VS, op de wetenschaps blogsite The Conversation. Hij reageert hiermee op uitlatingen van de natuurdocumentairemaker Sir David Attenborough, die onlangs in The Guardian waarschuwde dat grote gezinnen een gevaar zijn voor de toekomst van de mensheid.

 

Selectie

Volgens Attenborough speelt natuurlijke selectie geen rol meer, omdat 90 tot 95 procent van alle baby’s die worden geboren ook opgroeien tot volwassenheid. Katti, die gespecialiseerd is in menselijke evolutie, noemt een groot aantal voorbeelden van de rol die natuurlijke selectie nog steeds speelt.

Allereerst, betoogt Katti, is het lang niet overal ter wereld zo dat verreweg de meeste baby’s overleven: in veel landen is de gezondheidszorg nog steeds slecht, en de (baby)sterfte hoog.

Een wrange vorm van ‘selectie’ is de selectieve abortus (of babymoord) op meisjes die in verschillende culturen plaatsvindt. En de Chinese één-kinds politiek, waar Attenborough zich positief over uitlaat, heeft ook gevolgen voor de selectie van kinderen die mogen blijven leven.

 

Diversiteit

Daarnaast wijst Katti erop dat de genetische diversiteit van de mensheid juist is toegenomen tijdens de recente bevolkingsexplosie, en zijn er in de afgelopen 200 generaties veel nieuwe mutaties bij zijn gekomen. Dit suggereert dat we als soort juist sneller evolueren. Een voorbeeld is het vermogen van volwassenen om melk te verteren, iets dat in de afgelopen 6000 jaar is ontstaan op verschillende plekken op aarde.

Ook infectiezieken oefenen nog steeds een selectiedruk uit. Sikkelcel anemie ontstaat door een mutatie die beschermt tegen malaria. Er zijn daarnaast ook varianten van genen bekend die bescherming bieden tegen hiv/aids of lassakoorts. Op de bacteriën in onze darmen heeft natuurlijke selectie ook nog steeds invloed: bacteriën in Japanse darmen hebben het vermogen om zeewier uit sushi beter te verteren.