Mededogen zit in ons brein

Mededogen zit in ons brein
14 juni
2019
Bij evolutie denken mensen vaak aan het recht van de sterkste. Maar Darwin stelde al dat mededogen een belangrijke eigenschap was. En de neurowetenschap laat zien dat mededogen ingebakken zit in ons brein.

Die stelling verdedigt Dacher Keltner, psycholoog aan de Universiteit van Californië in Berkeley. Hij stelt dat mensen op de loop gegaan zijn met het concept van ‘survival of the fittest’, waarmee evolutie doorgaans wordt geassocieerd. Keltner wijst erop dat Darwin zelf schreef over mededogen, en hoe juist zorgzame gemeenschappen floreren. Hij zag de mens als meer dan biologische machines waarmee zelfzuchtige genen zich voortplanten.

Pijn

In een korte video die is verschenen in het webmagazine Aeon legt hij uit dat via evolutie compassie in de ‘hardware’ van ons brein is terechtgekomen. Als we iemand zien die pijn heeft, activeert dat de hersengebieden waarmee wij zelf pijn voelen. En als hij proefpersonen in het lab plaatjes laat zien van lijdende mensen, activeert dit een zeer oude kern in de hersenstam, het periaqueductaal grijs. Deze kern is bij alle zoogdieren aanwezig en lijkt al vroeg in de evolutie te zijn ontstaan.

Vrijgeviger

Keltner presenteert ook nog een verrassende observatie over verschillen tussen sociale klassen. Mensen met een lage sociale status reageren op het zien van lijden met activatie van de nervus vagus, een grote, zeer belangrijke zenuwbaan. Mensen uit een hogere sociale klasse hebben onder dezelfde omstandigheden nauwelijks activatie. Het lijkt erop dat bij hen het mededogen is ‘uitgeschakeld’. Dat past ook bij observaties dat arme gemeenschappen vaak vrijgeviger zijn dan rijke personen.

Wel is het zo dat zo’n 60 procent van ons gedrag gericht is op het eigen welbevinden. Maar, aldus Keltner, daarmee is nog steeds 40 procent gericht op anderen. Zijn conclusie is dat ons brein echt geeft om andere mensen.

Bron: Aeon

Reacties mogelijk gemaakt door CComment

Uitgebreid zoeken

Categorie
Tag
Auteur
Tekst

Laatste reacties

  • @Lieven, dat hangt van de vorm en hoedanigheid af. Maar als het met een bacterie nog niet eens lukt, zie ik dat echt niet gebeuren, leven... 24-01-2020 02:03
  • Benedict,

    Wat je zegt 23-01-2020  12:49 lijkt mij voor zover ik kan beoordelen verstandige praat.

    Zelf weet ik vrij weinig van God( ik... 24-01-2020 00:30
  • En Egbert, als de mens dan toch ooit leven zouden kunnen maken, zouden de gelovigen dan een probleem hebben? 24-01-2020 00:17
  • @Lieven: Interessant linkje hieromtrent:... 23-01-2020 23:29
  • @Benedict; Inderdaad, dat lijkt me niet onaannemelijk. 23-01-2020 23:21
  • Egbert,

    het lijkt me niet noodzakelijk zo dat men leven kan maken, ook als men zou weten hoe het ontstaan zou kunnen zijn. Daar zijn... 23-01-2020 22:55