Mededogen zit in ons brein

Mededogen zit in ons brein
14 juni
2019
Bij evolutie denken mensen vaak aan het recht van de sterkste. Maar Darwin stelde al dat mededogen een belangrijke eigenschap was. En de neurowetenschap laat zien dat mededogen ingebakken zit in ons brein.

Die stelling verdedigt Dacher Keltner, psycholoog aan de Universiteit van Californië in Berkeley. Hij stelt dat mensen op de loop gegaan zijn met het concept van ‘survival of the fittest’, waarmee evolutie doorgaans wordt geassocieerd. Keltner wijst erop dat Darwin zelf schreef over mededogen, en hoe juist zorgzame gemeenschappen floreren. Hij zag de mens als meer dan biologische machines waarmee zelfzuchtige genen zich voortplanten.

Pijn

In een korte video die is verschenen in het webmagazine Aeon legt hij uit dat via evolutie compassie in de ‘hardware’ van ons brein is terechtgekomen. Als we iemand zien die pijn heeft, activeert dat de hersengebieden waarmee wij zelf pijn voelen. En als hij proefpersonen in het lab plaatjes laat zien van lijdende mensen, activeert dit een zeer oude kern in de hersenstam, het periaqueductaal grijs. Deze kern is bij alle zoogdieren aanwezig en lijkt al vroeg in de evolutie te zijn ontstaan.

Vrijgeviger

Keltner presenteert ook nog een verrassende observatie over verschillen tussen sociale klassen. Mensen met een lage sociale status reageren op het zien van lijden met activatie van de nervus vagus, een grote, zeer belangrijke zenuwbaan. Mensen uit een hogere sociale klasse hebben onder dezelfde omstandigheden nauwelijks activatie. Het lijkt erop dat bij hen het mededogen is ‘uitgeschakeld’. Dat past ook bij observaties dat arme gemeenschappen vaak vrijgeviger zijn dan rijke personen.

Wel is het zo dat zo’n 60 procent van ons gedrag gericht is op het eigen welbevinden. Maar, aldus Keltner, daarmee is nog steeds 40 procent gericht op anderen. Zijn conclusie is dat ons brein echt geeft om andere mensen.

Bron: Aeon

Reacties mogelijk gemaakt door CComment

Uitgebreid zoeken

Categorie
Tag
Auteur
Tekst

Laatste reacties

  • Sorry hoor @Rene, maar als ik het navolgende lees kan ik niet anders concluderen dat er een psychische stoornis bij Ronald in het geding is,... 14-12-2019 17:33
  • Hoi@Rene: Okay je standpunt in deze is duidelijk en natuurlijk wil ik daar wel rekening mee houden.

    Maar zou je echter Ronald eens tot de... 14-12-2019 17:21
  • Rene (Moderator) zei Naar deze reactie >>>
    Egbert, er zijn religiewetenschappers en zelfs theologen die geen (theïstisch) geloof hebben. Ik verzet mij tegen insinuaties over het doel... 14-12-2019 16:12
  • Ronald V. zei Naar deze reactie >>>
    Aan René

    De sociopaat Egbert Goebbels gaat door, door en door. Ook op andere fora als hij daar de kans krijgt. Een rassociopaat. 

    En nu... 14-12-2019 16:09
  • Ronald V. zei Naar deze reactie >>>
    René

    Het zou je als moderator sieren als je serieus ingaat op mijn grote klachten over Egbert Goebbels de sociopaat. 

    Die gore schoft:
    -... 14-12-2019 15:52
  • @Andre: [Ik krijg nu de indruk dat je behoorlijk de weg  kwijt bent als je nu nog met zulk eenvoudig te pareren  onzin stellingen komt.]

    Je kunt het slechts pareren op basis van je persoonlijke geloof,  natuurlijk zijn er veel zaken waar we nooit een antwoord op... 14-12-2019 15:36