Mededogen zit in ons brein

Mededogen zit in ons brein
14 juni
2019
Bij evolutie denken mensen vaak aan het recht van de sterkste. Maar Darwin stelde al dat mededogen een belangrijke eigenschap was. En de neurowetenschap laat zien dat mededogen ingebakken zit in ons brein.

Die stelling verdedigt Dacher Keltner, psycholoog aan de Universiteit van Californië in Berkeley. Hij stelt dat mensen op de loop gegaan zijn met het concept van ‘survival of the fittest’, waarmee evolutie doorgaans wordt geassocieerd. Keltner wijst erop dat Darwin zelf schreef over mededogen, en hoe juist zorgzame gemeenschappen floreren. Hij zag de mens als meer dan biologische machines waarmee zelfzuchtige genen zich voortplanten.

Pijn

In een korte video die is verschenen in het webmagazine Aeon legt hij uit dat via evolutie compassie in de ‘hardware’ van ons brein is terechtgekomen. Als we iemand zien die pijn heeft, activeert dat de hersengebieden waarmee wij zelf pijn voelen. En als hij proefpersonen in het lab plaatjes laat zien van lijdende mensen, activeert dit een zeer oude kern in de hersenstam, het periaqueductaal grijs. Deze kern is bij alle zoogdieren aanwezig en lijkt al vroeg in de evolutie te zijn ontstaan.

Vrijgeviger

Keltner presenteert ook nog een verrassende observatie over verschillen tussen sociale klassen. Mensen met een lage sociale status reageren op het zien van lijden met activatie van de nervus vagus, een grote, zeer belangrijke zenuwbaan. Mensen uit een hogere sociale klasse hebben onder dezelfde omstandigheden nauwelijks activatie. Het lijkt erop dat bij hen het mededogen is ‘uitgeschakeld’. Dat past ook bij observaties dat arme gemeenschappen vaak vrijgeviger zijn dan rijke personen.

Wel is het zo dat zo’n 60 procent van ons gedrag gericht is op het eigen welbevinden. Maar, aldus Keltner, daarmee is nog steeds 40 procent gericht op anderen. Zijn conclusie is dat ons brein echt geeft om andere mensen.

Bron: Aeon

Reacties mogelijk gemaakt door CComment

Uitgebreid zoeken

Categorie
Tag
Auteur
Tekst

Laatste reacties

  • Hallo Wim,

    zo iets heb ik Gilbert ook al proberen duidelijk te maken. Als niet geloven een onvermogen van een mens is, dan kan die mens... 27-06-2019 11:42
  • Wim de Rooij, Eindhoven zei Naar deze reactie >>>
    Hallo Jac.

    Raar dat een god als deze zou bestaan mensen zou laten ontstaan die onmachtig zijn om tot het besef te kunnen komen dat deze god... 27-06-2019 10:06
  • Dag Jakob,

    ik heb ook die indruk over Marten, maar ik dacht, ik ga het toch eens proberen met een paar heel concrete vragen. Ik vrees... 27-06-2019 08:56
  • Gilbert,

    Waar, buiten je vele drogredenen, lever je nu bewijs dat het christendom de juiste godsdienst is?

    - Waarom is het christendom dan... 27-06-2019 08:28
  • Lieven,

    Marten zal hier geen bevredigende antwoorden op geven,  om de doodeenvoudige reden omdat hij ze niet weet. Marten zijn kracht ligt... 27-06-2019 05:42
  • Marten,

    er zijn jou al vele vragen gesteld die je nog niet hebt beantwoord. Misschien bewust of toevallig?
    Zo vroeg ik je niet lang geleden... 26-06-2019 21:04