Mededogen zit in ons brein

Mededogen zit in ons brein
14 juni
2019
Bij evolutie denken mensen vaak aan het recht van de sterkste. Maar Darwin stelde al dat mededogen een belangrijke eigenschap was. En de neurowetenschap laat zien dat mededogen ingebakken zit in ons brein.

Die stelling verdedigt Dacher Keltner, psycholoog aan de Universiteit van Californië in Berkeley. Hij stelt dat mensen op de loop gegaan zijn met het concept van ‘survival of the fittest’, waarmee evolutie doorgaans wordt geassocieerd. Keltner wijst erop dat Darwin zelf schreef over mededogen, en hoe juist zorgzame gemeenschappen floreren. Hij zag de mens als meer dan biologische machines waarmee zelfzuchtige genen zich voortplanten.

Pijn

In een korte video die is verschenen in het webmagazine Aeon legt hij uit dat via evolutie compassie in de ‘hardware’ van ons brein is terechtgekomen. Als we iemand zien die pijn heeft, activeert dat de hersengebieden waarmee wij zelf pijn voelen. En als hij proefpersonen in het lab plaatjes laat zien van lijdende mensen, activeert dit een zeer oude kern in de hersenstam, het periaqueductaal grijs. Deze kern is bij alle zoogdieren aanwezig en lijkt al vroeg in de evolutie te zijn ontstaan.

Vrijgeviger

Keltner presenteert ook nog een verrassende observatie over verschillen tussen sociale klassen. Mensen met een lage sociale status reageren op het zien van lijden met activatie van de nervus vagus, een grote, zeer belangrijke zenuwbaan. Mensen uit een hogere sociale klasse hebben onder dezelfde omstandigheden nauwelijks activatie. Het lijkt erop dat bij hen het mededogen is ‘uitgeschakeld’. Dat past ook bij observaties dat arme gemeenschappen vaak vrijgeviger zijn dan rijke personen.

Wel is het zo dat zo’n 60 procent van ons gedrag gericht is op het eigen welbevinden. Maar, aldus Keltner, daarmee is nog steeds 40 procent gericht op anderen. Zijn conclusie is dat ons brein echt geeft om andere mensen.

Bron: Aeon

Reacties mogelijk gemaakt door CComment

Uitgebreid zoeken

Categorie
Tag
Auteur
Tekst

Laatste reacties

  • @Benedict: [Of geestelijk leven gebonden is aan hersenen, in die zin dat geestelijk leven enkel mogelijk is in nauwe samenhang met hersenmaterie, geen enkele wetenschapper kan daar iets zinnigs over zeggen.]

    Het betreft natuurlijk inderdaad de cruciale vraag wat je nu onder geestelijk leven zou moeten verstaan.

    Quote Rutten: [Verander het brein significant en de manier waarop de geest zich kan manifesteren in deze stoffelijke wereld verandert evenzo.]... 22-10-2019 23:53
  • Bert Morriën zei Naar deze reactie >>>
    Andre,

    Ter aanvulling: mijn verhaal geeft alleen redenen aan om te veronderstellen dat voor bewustzijn niet meer dan de fysieke mens nodig... 22-10-2019 23:14
  • Benedict Broere zei Naar deze reactie >>>
    Egbert 22-10-2019 14:04 -- Of geestelijk leven gebonden is aan hersenen, in die zin dat geestelijk leven enkel mogelijk is in nauwe... 22-10-2019 22:53
  • Benedict Broere zei Naar deze reactie >>>
    Egbert 22-10-2019 20:41 --- Ik wilde benadrukken dat zo'n beroerte niet slechts maakt dat de geest de beschikking heeft over een beschadigd... 22-10-2019 22:37
  • Bert Morriën zei Naar deze reactie >>>
    Excuus er ging wat fout. Zo'n smartphone schermpje is niet ideaal.
    Waar die losse 4 staat is wat weggevallen. Lees dit als volgt.... 22-10-2019 22:01
  • Bert Morriën zei Naar deze reactie >>>
    Andre,

    1. Wat Rutten vergeten lijkt te zijn is dat het brein wordt geholpen door een uitgebreid netwerk van sensomotorische organen en dan... 22-10-2019 21:51