Print deze pagina

Ethicus over crispr-baby’s en de ‘affaire He’

Ethicus over crispr-baby’s en de ‘affaire He’
24 apr
2019

De Amerikaanse ethicus en neurowetenschapper William Hurlbut sprak de afgelopen jaren enkele malen met de Chinese wetenschapper Jiankui He (foto), die eind vorig jaar aankondigde de eerste genetisch aangepaste baby’s te hebben gemaakt.

Hurlbut is een van drie hoogleraren van Stanford University die voor het geruchtmakende experiment contact hadden met He. Hun omgang met de Chinees is door de universiteit onderzocht, en alle drie zijn vrij gepleit van medeplichtigheid aan het experiment waaruit twee meisjes zijn geboren. Wereldwijd is het werk van He afgekeurd, omdat het tegen bestaande juridische en ethische regels in ging.

Experiment

Het tijdschrift Orbiter, over wetenschap en de Grote Vragen, interviewde Hurlbut, die door He over de ethische kant van zijn experiment was ondervraagd. Hurlbut had onder president George W. Bush in de President’s Council on Bioethics.

Voorafgaand aan het experiment waarbij hij een genetische verandering aanbracht bij enkele menselijke embryo’s had He contact met verschillende wetenschappers over de hele wereld. Hij zocht informatie over het soort experimenten dat hij wilde doen. He heeft enige tijd in de VS gewerkt.

Embryo's

Hurlbut benadrukt in het interview dat hij He heeft willen afremmen, en op het hart had gedrukt om de regels van de Chinese Academie voor medische wetenschappen te volgen. Ook vertelde hij de Chinese onderzoeker dat werken met embryo’s in de VS ethisch beladen was. He had gedacht dat alleen een kleine groep fanatiekelingen dit soort experimenten afwees.

Zelf is Hurlbut geen voorstander van het gebruik van embryo’s voor wetenschappelijk onderzoek. Hij stelt dat sinds de introductie van reageerbuisbevruchting (IVF) al honderdduizenden embryo’s zijn gebruikt in experimenten. Toepassingen, zoals het verwijderen van schadelijke mutaties uit families, zouden nog weer meer experimenten vragen. En voor Hurlbut begint menselijk leven na de bevruchting.

Haken en ogen

Het aanpassen van genen op zich biedt allerlei kansen, denkt Hurlbut, maar dan doelt hij vooral op het gebruik om het DNA in lichaamscellen aan te passen, bijvoorbeeld bij taaislijmziekte. Maar aan toepassingen van deze techniek bij embryo’s zitten volgens de ethicus allerlei haken en ogen.

Bron: Orbiter

Reacties mogelijk gemaakt door CComment