Apollo 8 en een Romeinse droom

Apollo 8 en een Romeinse droom
21 dec
2018

Vijftig jaar geleden draaiden er – de dag voor Kerst – voor het eerste astronauten rondjes om de maan. De bemanning van Apollo 8 maakte daarbij de beroemde ‘Earthrise’ foto, de aarde vanuit de ruimte gezien, die de kwetsbaarheid van onze planeet zichtbaar maakte.

Cicero

In het online magazine The Conversation beschrijft de Britse natuurkundige en filosoof Tom McLeish hoe deze eerste vlucht rond de maan de realisatie was van een ‘science fiction’ verhaal dat de Romeinse staatsman en filosoof Marcus Tullius Cicero in de eerste eeuw voor Christus schreef. Hierin beschrijft hij de droom van een Romeinse generaal, waarin deze van de aarde naar de sfeer der sterren wordt getransporteerd. Vanaf dit verre standpunt ziet de generaal de aarde als een piepklein stipje, ‘…zo klein, dat ik met pijn dacht aan ons keizerrijk, dat slechts een deel van haar oppervlak beslaat.’

De eerste observatie van McLeish is dat Cicero al begreep dat de aarde niet – zoals het op veel schematische tekeningen uit zijn tijd is afgebeeld – een enorme ruimte in het midden van het universum inneemt. In verhouding tot de andere ‘sferen’ is de aarde klein en nietig. De illustraties werden blijkbaar niet gezien als een schaalmodel.

Genesis

De reactie van de bemanning van Apollo 8, toen zij na hun eerste omloop rond de maan de aarde zagen opkomen van achter de maan-horizon, was vergelijkbaar met die van de generaal van Cicero: een besef van de kwetsbaarheid van onze planeet. Zij pakten de camera’s waarmee ze eigenlijk het maanoppervlak moesten fotograferen en schoten een aantal plaatjes (zwart wit en kleur) van de opkomst van de aarde.

Een van hen las bij wijze van Kerstboodschap een vers uit het Bijbelboek Genesis voor: ‘De aarde was nog woest en doods, en duisternis lag over de vloed’ (Gen 1:2). Later vertelden zij over wat ze voelden op dit moment: een diep besef van de nietigheid en de kwetsbaarheid van de aarde. ‘Ik bedoel, we zijn niets in vergelijking met het universum, of zelfs met ons sterrenstelsel.’

Milieucrisis

McLeish koppelt deze observaties ten slotte aan de huidige milieucrisis: ‘De droom van Cicero en de realisatie daarvan in 1968 herinneren de wereld eraan, net na de klimaattop in Polen, dat wat we nu met onze dromen doen effect zal hebben op alle volgende generaties.’

Bron: The Conversation.

Reacties mogelijk gemaakt door CComment

Uitgebreid zoeken

Categorie
Tag
Auteur
Tekst

Laatste reacties

  • @Bert, ik volg je niet helemaal je schrijft: 

    [Verantwoordelijke mensen kunnen niet vermijden die verantwoording te voelen en die ook te nemen, of ze nu religieus zijn of niet]

    Eens 

    Maar vervolgens: [Als de onderzoekers iets aangetoond zouden hebben dan is het dat religieus geloof mensen onverantwoordelijk kan maken]

    Natuurlijk kan dat, maar dat geldt zo zoveel zaken, maakt het... 23-01-2019 19:29
  • misschien schreef men 'geloofd' met een 'd' omdat geloven tegenwoordig wel wat iets uit de verleden tijd is geworden  ;-) 23-01-2019 19:13
  • De resultaten van zo'n wetenschappelijk onderzoek kunnen best wel kloppen.
    In iets geloven helpt vast en zeker. Het placebo effect is... 23-01-2019 19:11
  • @ChrisH: Als je de analogie even doortrekt naar de westerns, zie dat in de film The Good, The Bad and the Ugly, The Good er nog het beste... 23-01-2019 18:15
  • Gilbert,

    een atheïst of iemand die niet in god gelooft wijst een god niet af, neen, hij gelooft er gewoonweg niet in. Als men een god... 23-01-2019 18:10
  • Ronald V. zei Naar deze reactie >>>
    Aan de redactie

    In de regel is uw taal goed verzorgd. En zijn de plaatjes geslaagd. 

    Maar. Ik las: Als je geloofd dat ... 

    Sorry maar... 23-01-2019 17:42