Apollo 8 en een Romeinse droom

Apollo 8 en een Romeinse droom
21 dec
2018

Vijftig jaar geleden draaiden er – de dag voor Kerst – voor het eerste astronauten rondjes om de maan. De bemanning van Apollo 8 maakte daarbij de beroemde ‘Earthrise’ foto, de aarde vanuit de ruimte gezien, die de kwetsbaarheid van onze planeet zichtbaar maakte.

Cicero

In het online magazine The Conversation beschrijft de Britse natuurkundige en filosoof Tom McLeish hoe deze eerste vlucht rond de maan de realisatie was van een ‘science fiction’ verhaal dat de Romeinse staatsman en filosoof Marcus Tullius Cicero in de eerste eeuw voor Christus schreef. Hierin beschrijft hij de droom van een Romeinse generaal, waarin deze van de aarde naar de sfeer der sterren wordt getransporteerd. Vanaf dit verre standpunt ziet de generaal de aarde als een piepklein stipje, ‘…zo klein, dat ik met pijn dacht aan ons keizerrijk, dat slechts een deel van haar oppervlak beslaat.’

De eerste observatie van McLeish is dat Cicero al begreep dat de aarde niet – zoals het op veel schematische tekeningen uit zijn tijd is afgebeeld – een enorme ruimte in het midden van het universum inneemt. In verhouding tot de andere ‘sferen’ is de aarde klein en nietig. De illustraties werden blijkbaar niet gezien als een schaalmodel.

Genesis

De reactie van de bemanning van Apollo 8, toen zij na hun eerste omloop rond de maan de aarde zagen opkomen van achter de maan-horizon, was vergelijkbaar met die van de generaal van Cicero: een besef van de kwetsbaarheid van onze planeet. Zij pakten de camera’s waarmee ze eigenlijk het maanoppervlak moesten fotograferen en schoten een aantal plaatjes (zwart wit en kleur) van de opkomst van de aarde.

Een van hen las bij wijze van Kerstboodschap een vers uit het Bijbelboek Genesis voor: ‘De aarde was nog woest en doods, en duisternis lag over de vloed’ (Gen 1:2). Later vertelden zij over wat ze voelden op dit moment: een diep besef van de nietigheid en de kwetsbaarheid van de aarde. ‘Ik bedoel, we zijn niets in vergelijking met het universum, of zelfs met ons sterrenstelsel.’

Milieucrisis

McLeish koppelt deze observaties ten slotte aan de huidige milieucrisis: ‘De droom van Cicero en de realisatie daarvan in 1968 herinneren de wereld eraan, net na de klimaattop in Polen, dat wat we nu met onze dromen doen effect zal hebben op alle volgende generaties.’

Bron: The Conversation.

Reacties mogelijk gemaakt door CComment

Uitgebreid zoeken

Categorie
Tag
Auteur
Tekst

Laatste reacties

  • Edward Apcar zei Naar deze reactie >>>
    Gilbert:  "Verder kun je er niet omheen : atheïsten hebben nul bewijs voor het niet bestaan van God".  

    Natuurlijk hebben atheïsten nul... 05-12-2019 21:49
  • Ronald V. zei Naar deze reactie >>>
    En stel, beste Gilbert, 

    dat er zoiets als God bestaat. Dan ziet hij er wellicht heel anders uit dan men zich voorstelt. 

    Stel dat de... 05-12-2019 21:38

  • Marten Schreef:
    ChrisH,
    Het is dat je zegt dat je een serieuze en oprechte vraag stelt, ik denk inderdaad dat iedereen in meer of mindere mate dom is. Er...
    05-12-2019 21:09

  • [quote=ChrisH [Zo moest-ie zijn]]Gilbert Knuyt
    -  Verder kun je er niet omheen : atheïsten hebben nul bewijs voor het niet bestaan van God. 
    Tja, en... 05-12-2019 21:07
  • Gilbert Knuyt
    -  Verder kun je er niet omheen : atheïsten hebben nul bewijs voor het niet bestaan van God. 
    Tja, en gelovigen hebben nul... 05-12-2019 21:05
  • Hallo Egbert (en eigenlijk Gilbert)

    ik denk dat het klopt wat Egbert zegt. 
    Als ik zelf terugblik, dan is de macht van de kerk gewoon... 05-12-2019 18:57