Apollo 8 en een Romeinse droom

Apollo 8 en een Romeinse droom
21 dec
2018

Vijftig jaar geleden draaiden er – de dag voor Kerst – voor het eerste astronauten rondjes om de maan. De bemanning van Apollo 8 maakte daarbij de beroemde ‘Earthrise’ foto, de aarde vanuit de ruimte gezien, die de kwetsbaarheid van onze planeet zichtbaar maakte.

Cicero

In het online magazine The Conversation beschrijft de Britse natuurkundige en filosoof Tom McLeish hoe deze eerste vlucht rond de maan de realisatie was van een ‘science fiction’ verhaal dat de Romeinse staatsman en filosoof Marcus Tullius Cicero in de eerste eeuw voor Christus schreef. Hierin beschrijft hij de droom van een Romeinse generaal, waarin deze van de aarde naar de sfeer der sterren wordt getransporteerd. Vanaf dit verre standpunt ziet de generaal de aarde als een piepklein stipje, ‘…zo klein, dat ik met pijn dacht aan ons keizerrijk, dat slechts een deel van haar oppervlak beslaat.’

De eerste observatie van McLeish is dat Cicero al begreep dat de aarde niet – zoals het op veel schematische tekeningen uit zijn tijd is afgebeeld – een enorme ruimte in het midden van het universum inneemt. In verhouding tot de andere ‘sferen’ is de aarde klein en nietig. De illustraties werden blijkbaar niet gezien als een schaalmodel.

Genesis

De reactie van de bemanning van Apollo 8, toen zij na hun eerste omloop rond de maan de aarde zagen opkomen van achter de maan-horizon, was vergelijkbaar met die van de generaal van Cicero: een besef van de kwetsbaarheid van onze planeet. Zij pakten de camera’s waarmee ze eigenlijk het maanoppervlak moesten fotograferen en schoten een aantal plaatjes (zwart wit en kleur) van de opkomst van de aarde.

Een van hen las bij wijze van Kerstboodschap een vers uit het Bijbelboek Genesis voor: ‘De aarde was nog woest en doods, en duisternis lag over de vloed’ (Gen 1:2). Later vertelden zij over wat ze voelden op dit moment: een diep besef van de nietigheid en de kwetsbaarheid van de aarde. ‘Ik bedoel, we zijn niets in vergelijking met het universum, of zelfs met ons sterrenstelsel.’

Milieucrisis

McLeish koppelt deze observaties ten slotte aan de huidige milieucrisis: ‘De droom van Cicero en de realisatie daarvan in 1968 herinneren de wereld eraan, net na de klimaattop in Polen, dat wat we nu met onze dromen doen effect zal hebben op alle volgende generaties.’

Bron: The Conversation.

Reacties mogelijk gemaakt door CComment

Uitgebreid zoeken

Categorie
Tag
Auteur
Tekst

Laatste reacties

  • @Lieven, ik heb gewoon proberen uit te leggen dat bijvoorbeeld
    het overspel plegen in gedachten of een moord plegen bij de meeste mensen... 21-01-2020 14:59
  • Edward

    Waarom zou ik accepteren dat 22 weken een acceptabele norm is terwijl jij je door de  christelijk  ( maar ook liberaal Thorbecke )... 21-01-2020 10:12
  • @Egbert
    Ik heb gewoon proberen uit te leggen waarom ik vind dat het kwade reeds zit in kwade gedachten. Dus dat wie overspel of echtbreuk... 21-01-2020 08:00
  • @Lieven: [Ja Egbert, ik weet dat dat citaat in de Bijbel staat en daarom heb ik het ook gebruikt omdat ik daar het in wezen mee eens ben.]

    We worden het maar niet eens he, dergelijk gedachten zijn m.i. heel menselijk maar gedachten fluctueren nogal sterk merk je wel... 20-01-2020 23:21
  • @Lieven: ik denk ook dat de mensen destijds gewoonweg ook niet beter wisten met de traditionele rolpatronen welke toentertijd nog sterk in... 20-01-2020 23:09
  • Benedict Broere zei Naar deze reactie >>>
    Edward -- Het waren christenen die zich er zeer voor hebben ingespannen dat de slavernij werd afgeschaft. Dat proces van afschaffen heeft... 20-01-2020 22:49