Apollo 8 en een Romeinse droom

Apollo 8 en een Romeinse droom
21 dec
2018

Vijftig jaar geleden draaiden er – de dag voor Kerst – voor het eerste astronauten rondjes om de maan. De bemanning van Apollo 8 maakte daarbij de beroemde ‘Earthrise’ foto, de aarde vanuit de ruimte gezien, die de kwetsbaarheid van onze planeet zichtbaar maakte.

Cicero

In het online magazine The Conversation beschrijft de Britse natuurkundige en filosoof Tom McLeish hoe deze eerste vlucht rond de maan de realisatie was van een ‘science fiction’ verhaal dat de Romeinse staatsman en filosoof Marcus Tullius Cicero in de eerste eeuw voor Christus schreef. Hierin beschrijft hij de droom van een Romeinse generaal, waarin deze van de aarde naar de sfeer der sterren wordt getransporteerd. Vanaf dit verre standpunt ziet de generaal de aarde als een piepklein stipje, ‘…zo klein, dat ik met pijn dacht aan ons keizerrijk, dat slechts een deel van haar oppervlak beslaat.’

De eerste observatie van McLeish is dat Cicero al begreep dat de aarde niet – zoals het op veel schematische tekeningen uit zijn tijd is afgebeeld – een enorme ruimte in het midden van het universum inneemt. In verhouding tot de andere ‘sferen’ is de aarde klein en nietig. De illustraties werden blijkbaar niet gezien als een schaalmodel.

Genesis

De reactie van de bemanning van Apollo 8, toen zij na hun eerste omloop rond de maan de aarde zagen opkomen van achter de maan-horizon, was vergelijkbaar met die van de generaal van Cicero: een besef van de kwetsbaarheid van onze planeet. Zij pakten de camera’s waarmee ze eigenlijk het maanoppervlak moesten fotograferen en schoten een aantal plaatjes (zwart wit en kleur) van de opkomst van de aarde.

Een van hen las bij wijze van Kerstboodschap een vers uit het Bijbelboek Genesis voor: ‘De aarde was nog woest en doods, en duisternis lag over de vloed’ (Gen 1:2). Later vertelden zij over wat ze voelden op dit moment: een diep besef van de nietigheid en de kwetsbaarheid van de aarde. ‘Ik bedoel, we zijn niets in vergelijking met het universum, of zelfs met ons sterrenstelsel.’

Milieucrisis

McLeish koppelt deze observaties ten slotte aan de huidige milieucrisis: ‘De droom van Cicero en de realisatie daarvan in 1968 herinneren de wereld eraan, net na de klimaattop in Polen, dat wat we nu met onze dromen doen effect zal hebben op alle volgende generaties.’

Bron: The Conversation.

Reacties mogelijk gemaakt door CComment

Uitgebreid zoeken

Categorie
Tag
Auteur
Tekst

Laatste reacties

  • @Marten, waar blijft nu jouw explicatie over op welke wijze het antropomorfologische wereldbeeld te hanteren.

    Neem je tijd.  21-07-2019 20:11
  • Ik geloof ook in energie en religie als uitstekend te hanteren politiek machtsmiddel.

    Zoals een fabrikant tegen ooit een pastoor zei houd... 21-07-2019 20:07
  • vinneke zei Naar deze reactie >>>
    Beste Gilbert geloof in God als jij dat wil maar maak het niet een absolute waarheid dat ie bestaat want zijn indoctrine begon met de bijbel... 21-07-2019 19:24
  • Marten,

    Onze horloges geven de tijd aan die gebaseerd is op die van de draaiing van de aarde om zijn as; een etmaal van 24 uur.

    Ik ben... 21-07-2019 18:07
  • Edward Apcar zei Naar deze reactie >>>
    Ramon,
    Je beroept je op ‘de waarheid’, maar waarheid is fwat je gelooft, wat je wílt geloven, maar waar het om gaat is zoeken naar de... 21-07-2019 14:53
  • @Gilbert, waarom moesten die arme kindertjes het allemaal ontgelden, jammer dat de kindertelefoon destijds nog niet bestond, want dit... 21-07-2019 13:11