Simulatie toont hoe je religie manipuleert

Simulatie toont hoe je religie manipuleert
16 aug
2018

Een team van onder meer computerwetenschappers, filosofen en religiewetenschappers heeft een simulatieprogramma gemaakt waarin religiositeit is te manipuleren.

Het programma is te gebruiken om te onderzoeken wat precies de oorzaak is van religiositeit en secularisering. In de simulatie bevinden zich ‘agents’, duizenden virtuele personen, die verschillende eigenschappen meekrijgen. Vervolgens kan de gebruiker bepaalde sociaal-economische waarden (zoals onderwijs of welvaart) aanpassen. De simulatie kan op basis van gegevens uit de sociale wetenschappen berekenen hoe de ‘agents’ hier op reageren.

Vluchtelingen

Het programma is ontstaan uit een driejarig project, gefinancierd door de John Templeton Foundation. Het wordt nu ingezet op specifieke vragen te beantwoorden, bijvoorbeeld van de overheid van Noorwegen, die wil weten hoe ze om moeten gaan met de instroom van zo’n vijftigduizend overwegend islamitische vluchtelingen.

Volgens de makers van het programma werkt het beter dan andere pogingen om de ontwikkeling van religiositeit te voorspellen. Zo kon het programma op basis van gegevens uit de periode 1991-1998 uit een aantal landen een goede voorspelling doen voor de ontwikkeling van religiositeit in de tien daar op volgende jaren, stellen zij in een artikel dat onlangs verscheen in The Atlantic.

Secularisatie

Volgens een variant van het model zijn de belangrijkste factoren die de mate van secularisatie bepalen ‘existentiële veiligheid’ (voldoende geld en voedsel hebben), persoonlijke vrijheid, pluralisme en onderwijs. Wanneer een van deze vier ontbreekt blijven mensen religieuzer. Dat zou volgens de onderzoekers verklaren waarom secularisatie in de VS trager verloopt dan in Europa: het onderwijs is daar veel minder neutraal. Ook zou het programma het ontstaan van religieus geweld kunnen voorspellen.

Dit voorspellende vermogen roept ethische vragen op: mag een overheid met dit simulatieprogramma een effectieve manier zoeken om secularisatie te bevorderen? Dat is een vorm van ‘social engineering’ die nogal controversieel is. Ook ontdekten onderzoekers via hun simulaties dat extremistische groepen alleen effectief zijn wanneer hun leider zeer charismatisch is en zelf ook precies doet wat hij zijn volgelingen voorhoudt. Die voorspelling zou volgens de onderzoekers gebruikt kunnen worden bij besluitvorming voor het doden van leiders van dit soort groepen, bijvoorbeeld door de geheime dienst.

Twijfels

Maar is het simulatieprogramma echt zo goed? In The Atlantic verklaren enkele wetenschappers dat ze hun twijfels hebben. Ze stellen dat de werkelijkheid te complex is om te vatten in een eenvoudige simulatie, en dat de uitkomst van het model vooral een ‘opinie’ is en geen wetmatigheid.

Over de simulatie is een filmpje gemaakt:  How to code a Theory of Religion

Reacties mogelijk gemaakt door CComment

Uitgebreid zoeken

Categorie
Tag
Auteur
Tekst

Laatste reacties

  • Eelco van Kampen zei Naar deze reactie >>>
    Lieven, er wordt in de fysica niets 'vanuit de wiskunde' bedacht - wiskunde is een hulpmiddel, een taal, maar geen bron van ideeen. Het... 25-09-2018 06:24
  • Eelco van Kampen zei Naar deze reactie >>>
    Lieven: " dat de kosmos uit één punt is geëxplodeerd."

    Dat heeft niets met de big bang te maken. Het is niet uit één punt, en ook niet geëxplodeerd. 25-09-2018 06:19
  • Dag Marten,

    je hebt het dus over slechts een bepaald onderdeel van de wetenschap, namelijk de theorie van de big bang en die van de... 24-09-2018 23:30
  • Dat klinkt allemaal heel aannemelijk, Benedict, maar toch komt bij mij dan altijd weer meteen de vraag of die god er dan wèl zo maar... 24-09-2018 23:03
  • Bert Morriën zei Naar deze reactie >>>
    werken - doen, werkelijkheid - gedoe
    Iemand hier had problemen met 'gedoe' maar daar is normaal gesproken dus niks mis mee. Paranormaal... 24-09-2018 18:54
  • @Lieven, [als ik goed begrepen heb is Benedict Broere wel degelijk een gelovige]  

    Maar vergeet niet dat geloven zeer veel gezichten heeft. 24-09-2018 17:22