Evolutie-tentoonstelling zoekt de dialoog

Evolutie-tentoonstelling zoekt de dialoog
27 apr
2018

Paleoantropoloog Rick Potts, hoofd van het Smithsonian’s National Museum of Natural History Human Origins Program, probeert de ‘culture wars’ over schepping en evolutie te doorbreken.

Potts, die zichzelf omschrijft als een protestant ‘met de nadruk op protest’, studeerde naast paleoantropologie ook vergelijkende religiewetenschappen. Hij probeert te begrijpen wat de mens tot mens maakt. Daartoe ontwikkelde hij voor het Smithsonian een tentoonstelling over de evolutie van de mens onder de titel ‘What does it mean to be human?’.

Predikanten

Maar acht jaar geleden concludeerde hij dat de bezoekers bijna alleen kwamen uit kringen van mensen die geen probleem hadden met evolutie. De pakweg 100 miljoen Amerikanen die evolutie niet zien zitten bleven weg. Daarom besloot hij hen op te zoeken, met een reizende tentoonstelling. Dit project, gefinancierd door de Templeton Foundation, dat vorig jaar eindigde, deed negentien plekken aan waarvan zeker tien in regio’s waar weerstand tegen evolutie groot is.

Naast wetenschappers reisden ook predikanten met de tentoonstelling mee, om in plaatselijke kerken een toelichting te geven. Op deze manier wilde Potts meer inzicht geven in hoe wetenschap werkt en wat het belang van de wetenschap, inclusief evolutie, is voor onder meer gezondheid. Het doel van de tentoonstelling was niet mensen te ‘bekeren’, maar het onderwerp ‘evolutie’ bespreekbaar te maken. Er moest geen debat ontstaan, maar een gesprek.

Opwinding

In het Smithsonian Magazine staat te lezen hoe dat deels gelukt is. In Ephrata, Pennsylvania, een gebied met veel conservatieve geloofsgemeenschappen zoals de Amish, leverde de reizende tentoonstelling, die er in de openbare bibliotheek stond, nogal wat reacties op. Daar het was vooral een beeldje van een naakte Neanderthal vrouw met kind bij de ingang van de bieb die voor opwinding zorgden.

Toch deden ook hier inwoners mee aan interactieve onderdelen van de tentoonstelling, zoals een kiosk waarin ze hun eigen antwoord op de vraag ‘Wat betekent het om mens te zijn’ mochten achterlaten. Veel reacties waren negatief over evolutie, maar dat vond Potts niet erg. Acceptatie moet van binnenuit komen, stelt hij. Bibliothecaris Penny Talbert vertelt dat lang niet alle bezoekers een positief idee over evolutie hadden gekregen, maar dat ze wel het idee hadden gehoord te zijn.

De aanpak om dialoog te zoeken in plaats van debat of conversatie lijkt daarom vruchtbaar te zijn geweest. Volgens Potts is het conflict-narratief over de relatie tussen geloof en wetenschap iets van de vorige generaties.

Bron: Smithsonian Magazine

Reacties mogelijk gemaakt door CComment

Uitgebreid zoeken

Categorie
Tag
Auteur
Tekst

Laatste reacties

  • @Lieven: [Zeggen dat ik iets niet kan weerleggen' is toch geen metafysische aanname hé]

    Bij je bewering dat je het ook niet kunt uitsluiten laat je het in feite in het midden, nietwaar.
    Het is vlees noch vis. 21-10-2019 00:24
  • Hoi Egbert,

    je reactie is een beetje beknopt en voor mij wat onduidelijk. Ik weet niet wat je precies wil zeggen, en wat je wijzer heeft... 20-10-2019 23:30
  • @Lieven: [Ik kan natuurlijk niet uitsluiten of bewijzen dat er daarbij ook niet nog een metafysische entiteit zou kunnen meespelen, maar ik stel die in elk geval niet en doe die aanname niet.]

    Je doet de aanname pertinent Niet, maar bent ook dan weer van mening dat je het tegendeel niet kunt uitsluiten of bewijzen.... 20-10-2019 23:04
  • Hoi Egbert,

    [Lieven, jij gelooft in blind toeval, dat is jouw metafysische aanname, correct? ]

    Dat dingen toevallig gebeuren is iets wat ik meen empirisch te mogen besluiten, wat ik vaststel vanuit de waarneming van hoe... 20-10-2019 20:57
  • Bert Morriën zei Naar deze reactie >>>
    Bendedict Broere,

    [Ik vind het bestaan van een atoom, bijvoorbeeld een lood-atoom, al zeer onwaarschijnlijk.]
    Waarom? Het bestaat dus de kans dat het bestaat is 100%.
    Om over een kans te kunnen spreken is er een kansverdeling... 20-10-2019 18:51
  • @Lieven: [Men kan er ook voor kiezen om geen metafysische aannames te doen. Dan riskeert men alvast niet van dingen te verkondigen die niet zeker zijn of mogelijk zelfs helemaal niet waar zijn.]

    Lieven, jij gelooft in blind toeval, dat is jouw metafysische aanname, correct? 20-10-2019 18:32