Goddelijke wiskunde

Goddelijke wiskunde
16 mrt
2018

Ter ere van pi-dag (op 14 maart) schreef Russell Howell, hoogleraar wiskunde aan Westmont College in Santa Barbara (VS) een artikel over wiskunde en christendom voor het tijdschrift Christianity Today.

Pi-dag wordt doorgaans gevierd op 14 maart, in de Amerikaanse notatie is dat 3.14, de eerste drie cijfers van het getal pi. Voor de echte diehards is het hoogtepunt van die dag om 1:59, dat geeft nog eens drie extra decimalen van pi: 3,14159. Howell merkt op dat onlangs de Zwitserse wiskundige Christian Trüb, een evangelisch christen, een record aantal decimalen van het getal pi uitrekende. En in januari bleek de pc van een Amerikaanse diaken het grootste priemgetal tot nu toe te hebben ontdekt.

Nu bestaat er natuurlijk geen ‘christelijke wiskunde’, maar bijvoorbeeld Augustinus heeft wel het een en ander geschreven over getallen. Hij was enthousiast over ‘volmaakte getallen’, die gelijk zijn aan de som van de getallen waardoor ze deelbaar zijn. Zes is bijvoorbeeld een volmaakt getal (deelbaar door 1+2+3). Dat was volgens Augustinus ook de reden dat de schepping in zes dagen plaatsvond: niet omdat God zoveel tijd nodig had, maar omdat zes een volmaakt getal was.

Bedenksels

Augustinus volgde Plato in de gedachte dat wiskundige objecten (zoals getallen) of proposities entiteiten zijn die een eigen bestaan hebben. Hij meende dat ze zelfs deel waren van de goddelijke natuur. Als schepselen van God kunnen we omgaan met deze goddelijke gedachten. Wel weet God veel meer dan wij, en hij zou dus alle decimalen van pi moeten kunnen overzien. Niet alle gelovigen zien getallen als deel van God. Zij volgen Aristoteles, de ze zag als menselijke bedenksels, nodig om gemeenschappelijke ervaringen te beschrijven.

Beide posities hebben zo hun problemen, stelt Howell. Ze lijken soms Gods almacht te beperken. Nog erger werd het toen Gödel met zijn onvolledigheidsstellingen kwam. Ieder axiomisch wiskundig systeem bevat ware uitspraken die niet zijn te bewijzen. Beperkt dat God? Niet echt, denkt Howell. Wat hem betreft leidt het overpeinzen van mathematische mysteries tot inzicht in onze eigen beperkingen en de grootheid van God.

Bron: Christianity Today 14 maart 2018

Beeld: Wikipedia/TU Delft

Reacties mogelijk gemaakt door CComment

Uitgebreid zoeken

Categorie
Tag
Auteur
Tekst

Laatste reacties

  • Gilbert,

    om te beginnen, voel je volledig vrij om op mijn korte en op mijn voor jou te lange reacties in te gaan hé. Als je mij geen... 13-11-2019 18:35
  • Gilbert Knuyt zei Naar deze reactie >>>
    **  Niet de katholieke/christelijke gelovigen, maar de atheïsten blijven aan de oppervlakte  **

    Hallo Lieven (11-11-2019 22:26),
    Wat... 13-11-2019 16:21
  • @Andre: [En ik zou daar nog wel in mee gaan als het aantal slachtoffers onder niet gevaccineerde kinderen erg hoog zou zijn.]

    www.trouw.nl/nieuws/het-mazelenvirus-is-...ls-gedacht~b812b436/

    En (nogmaals) elke... 13-11-2019 14:16
  • Egbert

    Nu ja ik snap dat je voor kinderziektes een uitzondering maakt aangezien zij niet zelf kunnen kiezen . En ik zou daar nog wel in mee... 13-11-2019 12:31
  • @Andre: [zeker als dwang geen of nauwelijks extra resultaat geeft zoals in geval van mazelen het geval is]

    Dat is nog steeds omstreden, zeker nu de bereidheid tot vaccineren tegen het mazelen virus steeds meer af begint te nemen en hoe... 12-11-2019 18:23
  • Egbert

    Nee het ging en gaat over universele rechten van de mens , hoe dat zich verhoud tot christendom en de vraag of het een recht is om... 12-11-2019 17:50