‘Slimmere scholier accepteert evolutie sneller’

‘Slimmere scholier accepteert evolutie sneller’
19 jan
2018

Uit een onderzoek bij Britse scholieren blijkt dat acceptatie van de evolutietheorie vooral achterblijft bij leerlingen die minder goed presteren. Dat gaat in tegen eerdere bevindingen, vooral bij volwassen Amerikanen.

De onderzoekers onderzochten of onderwijs in genetica en evolutie invloed had op de mate waarin de leerlingen (tussen de 14 en 16 jaar oud) hun houding ten opzichte van evolutie veranderde. Daarbij kreeg een deel van de ruim 1200 scholieren eerst les in genetica, een ander deel begon met het blok evolutie.

Lesniveau

Wat de onderzoekers wilden weten is of het afwijzen van evolutie samenhangt met een gebrek aan kennis of met psychologische/religieuze factoren. In dat laatste geval verwachtten zij dat de lessen in evolutiebiologie op alle lesniveaus niet zoveel invloed zouden hebben op de overtuiging van leerlingen die evolutie vooraf al afwezen. Daar vonden ze echter geen bewijs voor. Wel bleek dat afwijzing van evolutie vooral plaatsvond bij scholieren die minder goed scoorden in de genetica lessen en op een minder hoog lesniveau waren ingedeeld.

Diepte-interviews met een aantal leerlingen suggereert dat veel gelovige leerlingen menen dat evolutie en geloof samen kunnen gaan. Dat religieuze leiders (zoals de paus) evolutie accepteren draagt daaraan bij. Atheïstische leerlingen zagen juist een conflict tussen geloof en wetenschap.

Groepsdruk

Eerder onderzoek had laten zien dat extra informatie over evolutie nauwelijks effect had op het standpunt van mensen. Maar dat soort onderzoek was vooral uitgevoerd in de VS en betrof bovendien volwassenen, die doorgaans sterkere overtuigingen hebben dan jongeren.

Volgens de onderzoekers staat de relatie tussen geloof en wetenschap in de VS meer op scherp dan in Groot Brittannië. Het aantal leerlingen dat evolutie afwees was op de Britse scholen veel lager dan in de VS. In Amerika is de ‘groepsdruk’ om evolutie af te wijzen dan ook groter, stellen de onderzoekers. Ook de docenten accepteerden bijna allemaal evolutie: slechts 3 procent twijfelde eraan en 1 procent wees evolutie af. Het onderzoek is overigens op zowel publieke- als privéscholen uitgevoerd.

Interessant

De conclusie van de onderzoekers is dat voor deze groep jongeren het al dan niet accepteren van evolutie vooral een kwestie van kennis en informatie is. Hun resultaten zijn gepubliceerd in het tijdschrift Nature Ecology & Evolution.

VU-historicus Ab Flipse, die promoveerde op de geschiedenis van het creationisme in Nederland, noemt het onderzoek in het biologenblad BioNieuws ‘interessant’: ‘De verschillen tussen Engeland en Amerika zijn opmerkelijk en wellicht goed verklaarbaar, omdat het creationisme in de Verenigde Staten een lange traditie kent en veel duidelijker is uitgekristalliseerd. De Nederlandse situatie is een geval apart, wij kennen ook een duidelijke – maar wel relatief kleine – creationistische beweging die sterk is gestoeld op Amerikaanse denkbeelden’, aldus Flipse. 

Bron: Rebecca Mead, Momna Hejmadi & Laurence D. Hurst: Scientific aptitude better explains poor responses to teaching of evolution than psychological conflicts. Nature Ecology and Evolution, 8 januari 2018.

Reacties mogelijk gemaakt door CComment

Uitgebreid zoeken

Categorie
Tag
Auteur
Tekst

Laatste reacties

  • @Lieven, we weten nog zo weinig, het is net alsof de werkelijkheid steeds verder ongrijpbaar voor de wetenschap begint te worden, bij elke... 16-09-2019 23:33
  • @ Egbert

    [Ik heb wel wat met het Ietsisme, een vaag religieus concept dat er wel iets zal zijn, maar verder kan er ik niets zinnigs over zeggen. ]
    Moet je dan niet schrijven 'dat er wel iets kan zijn' in plaats van zal zijn?
    Als je 'zal' zegt, dan is het een geloof. Als je... 16-09-2019 21:42
  • @Lieven: dat wist je toch wel, dat heb ik hier als zo vaak verkondigd:)

    Ik heb wel wat met het Ietsisme, een vaag religieus concept dat er... 16-09-2019 18:36
  • [Overigens, als je evolutie betwijfelt weet je het inderdaad beter dan de onderzoekers. Dat is geen ad hominum maar een feit.]
    en dan dient men het alternatief voor evolutie klaar en duidelijk en plausibel uit te leggen zodat die betere stelling aannemelijker wordt.... 16-09-2019 17:56
  • Oké, Egbert, dat is een antwoord, namelijk dat je het niet weet.
    Dat lijkt me eerlijk. Je doet in elk geval niet de invulling met een of... 16-09-2019 17:46
  • Bert Morriën zei Naar deze reactie >>>
    Andre,

    [Ben jij  nu wel of niet zeker dat leven spontaan ontstaan is?]
    Leuke vraag!
    Als mijn leven er vanaf zou hangen zou mijn antwoord op die vraag zijn dat leven spontaan onstaan is. Ik ben daar zo... 16-09-2019 17:43