Ook politiek zit in de hersenen

Ook politiek zit in de hersenen
29 dec
2016

Hersenonderzoek laat zien dat de amygdalae – twee amandelvormige hersenkernen – een belangrijke rol spelen bij de politieke overtuiging. 

Volgens de Amerikaanse onderzoekers (onder wie de bekende atheïst Sam Harris) lijkt het erop dat politieke overtuiging deels vergelijkbaar is met religieuze overtuiging: beide zijn bepalend voor wie iemand is en tot welke sociale kring iemand behoort. Dit maakt dat een politieke overtuiging niet eenvoudig te veranderen is.

De onderzoekers legden veertig proefpersonen (die zichzelf als ‘liberals’ identificeerden) stellingen voor die politiek of niet-politiek waren. Bijvoorbeeld ‘de wetten over wapenbezit moeten strenger worden’ of ‘De gloeilamp is uitgevonden door Thomas Edison’. Ze moesten aangeven hoe sterk zij achter de stelling stonden. Daarna kregen ze per stelling een aantal tegenargumenten te horen en mochten ze opnieuw aangeven hoe sterk zij achter de stelling stonden.

Gloeilamp

Allereerst bleek dat de proefpersonen gemakkelijker hun mening bijstelden als het om niet-politieke stellingen ging. Een argument als ‘Humphrey Davy liet zeventig jaar voor Edison een elektrische lamp zien aan de Royal Society’ deed de overtuiging in de stelling dat Edison de uitvinder van de gloeilamp is afnemen – met gemiddeld twee punten op een zevenpunts schaal.

Hersenscans lieten zien dat de amygdalae, hersenkernen in de temporale kwab van de hersenen, sterk actief waren bij mensen die niet of nauwelijks van mening veranderden. Deze kernen zijn onder meer betrokken bij emoties en het nemen van beslissingen. Ook is de amygdala betrokken bij het verwerken van angst en bedreiging. Volgens de onderzoekers past de observatie bij het idee dat mensen die zich bedreigd voelen geneigd zijn niet van gedachten te veranderen.

Afwijkend

Afwijkende informatie kan politieke overtuigingen maar zeer beperkt aan het wankelen brengen. Wanneer je een afwijkend standpunt moet overwegen, is het alsof je een afwijkende versie van jezelf overweegt, aldus een van de onderzoekers. Het lijkt erop dat politieke overtuigingen vast verankerd liggen in de hersenen – iets wat ook voor  religieuze overtuigingen is gevonden. Het zelfde team onderzocht eerder de manier waarop de hersenen van religieuze mensen omgingen met religieuze en niet-religieuze kwesties.

Bron: Jonas T. Kaplan, Sarah I. Gimbel & Sam Harris. Neural correlates of maintaining one’s political beliefs in the face of counterevidence. Scientific Reports, December 2016 DOI: 10.1038/srep39589

Reacties mogelijk gemaakt door CComment

Uitgebreid zoeken

Categorie
Tag
Auteur
Tekst

Laatste reacties

  • Bert,

    dit is voor mij maar een zwak antwoord en gaat niet naar de essentie van wat ik schreef.
    [Ik ga ervan uit dat gevoel in de algemeen menselijke betekenis van het woord gebaseerd is op het gevoel van een atoom in de fysische betekenis.] dit is een heel wazige uitspraak.
    Je... 19-02-2019 14:17
  • Bert Morriën zei Naar deze reactie >>>
    Ronald V.,

    Begrip is volgens mij het vermogen om iets correct te kunnen voorspellen maar daar had ik het niet over. 19-02-2019 13:14
  • Bert Morriën zei Naar deze reactie >>>
    Lieven,

    Ik ga ervan uit dat gevoel in de algemeen menselijke betekenis van het woord gebaseerd is op het gevoel van een atoom in de... 19-02-2019 13:11
  • Ed Vaessen zei Naar deze reactie >>>
    “ik zal de link nog eens verstrekken, dan kun je hem zelf eens grondig doorlezen en je eigen conclusies trekken.”

    Een link is geschikt... 19-02-2019 11:48
  • Ronald V. zei Naar deze reactie >>>
    Atomen hebben geen begrip want ze hebben geen begrippen. Wij hebben wel begrip omdat wij allerlei begrippen, concepten, hebben, al af niet... 19-02-2019 11:15
  • Ronald V. zei Naar deze reactie >>>
    Zelforganisatie in de natuur

    Voor de liefhebbers van biochemie:
    www.sterrenstof.info/complexiteit-zonder-evolutie-of-ontwerp/

    RV 19-02-2019 11:13