Print deze pagina

Guy Consolmagno directeur van het Vaticaans observatorium

Guy Consolmagno directeur van het Vaticaans observatorium
30 sept
2015

De Jezuïet Guy Consolmagno is door paus Franciscus benoemd tot directeur van het Vaticaans observatorium.

Consolmagno (63) is planeetwetenschapper en trad in 1989 toe tot de Jezuïetenorde. Hij gaat leiding geven aan de wetenschappers binnen het wetenschappelijke instituut dat gevestigd is in het zomerpaleis van de paus (Castel Gandolfo).

 

Het wetenschappelijke tijdschrift Science interviewde Consolmagno en vroeg hem eerst waarom hij sterrenkunde belangrijk vond. De nieuwe directeur verwijst naar een periode waarin hij voor het Amerikaanse Peace Corps in Afrika zat. ‘Zodra ik zei dat ik sterrenkundige was, wilden ze meer weten. Ze hadden geen stromend water, maar ze wilden door een telescoop kijken.’ Het kijken naar de sterren is iets dat ons mensen definieert, aldus Consolmagno.

 

Het verschil tussen een ‘gewone’ sterrenkundige onderzoeksgroep en het Vaticaanse observatorium is dat de bewoners van Castel Gandolfo zich geen zorgen hoeven te maken over het binnenhalen van subsidies. Dit maakt dat ze bepaalde soorten onderzoek, zoals het systematisch verzamelen van gegevens over langere tijd, prima kunnen uitvoeren. Het Vaticaans Observatorium heeft bijvoorbeeld de grootste collectie meteorieten verzameld.

 

God zit goede wetenschap niet in de weg, stelt Consolmagno. God heeft de natuurwetten geschapen die het mogelijk maken om wetenschap te bedrijven. ‘De Romeinen geloofden in natuurgoden, die steeds konden ingrijpen – wanneer je dat gelooft, kun je geen wetenschap beoefenen.’

 

Vorig jaar ontving Consolmagno de Carl Sagan medaille voor popularisering van de planeetwetenschappen.

Bron: Science

Foto: ESA/Flickr

Reacties mogelijk gemaakt door CComment