Print deze pagina

Priester-astronoom krijgt Carl Sagan medaille

Priester-astronoom krijgt Carl Sagan medaille
12 nov
2014
Nieuws

De American Astronomical Society overhandigt op 13 november de Carl Sagan medaille voor popularisering van de planeetwetenschappen uit aan de jezuïet Guy Consolmagno, sterrenkundige bij het Vaticaans Observatorium.

 

Consolmagno schreef verschillende populair wetenschappelijke boeken, waaronder ‘Would you baptize an alien’ en ‘Turn left at Orion’. De sectie planeetwetenschappen van de AAS, die verantwoordelijk is voor de prijs, roemt Consolmagno om zijn unieke positie als een ‘wetenschappelijk integere woordvoerder binnen de context van religieus geloof’.

 

Consolmagno, die geboren is in Michigan, studeerde aan het Massachussetts Institute of Technology. Daar heeft hij Carl Sagan, de sterrenkundige en presentator van de legendarische documentaire serie Cosmos, ook in levende lijve ontmoet. De Amerikaan was laat in de dertig toen hij toetrad tot de orde van de jezuïeten.

 

Hoewel de relatie van de roomskatholieke kerk in de geschiedenis niet altijd probleemloos is geweest, benadrukt Consolmagno dat zijn geloof hem niet voorschrijft welke ‘feiten’ hij wel of niet kan geloven. ‘Onze religie geeft ons juist een reden om te proberen al die feiten te begrijpen’, zegt hij in een interview.

 

Conversatie

Hij zegt ook wetenschap vooral te zien als een conversatie over hoe we dingen begrijpen, en niet zozeer als een boek vol feiten. Daarnaast wijst hij erop dat de monnik Gregor Mendel de basis legde voor de gen-theorie (die later onmisbaar bleek voor de evolutietheorie) terwijl priester Georges Lemaître een van de grondleggers is van de oerknal-theorie.

 

De priester-astronoom werkt zowel in Vaticaanstad als in Tucson, VS, waar het Vaticaan een telescoop beheert. Consolmagno legt binnenkort zijn functie als beheerder van de meteorietencollectie van het Vaticaan neer, om zich te richten op fondswerving voor het onderhoud van de telescoop in Tucson.

 

Bron: Detroit Free Press en Huffington Post

Foto: Georgetown University

Reacties mogelijk gemaakt door CComment