Jeroen de Ridder

Dr.ir. Jeroen de Ridder is NWO Vidi onderzoeker en senior onderzoeker bij het Abraham Kuyper Centrum aan de afdeling Wijsbegeerte van de Faculteit der Geesteswetenschappen aan de Vrije Universiteit Amsterdam.

Homepage: http://www.fgw.vu.nl/nl/over-de-faculteit/medewerkers/medewerkers-q-s/dr-ir-g-j-de-ridder/index.aspx

Stel dat je een zwarte weduwe spin was geweest. Dan had je gedacht — even gesteld dat je zou denken — dat er niks mis is met het afmaken van een mannetjesspin met wie je net hebt gepaard (vandaar overigens de naam van deze giftige beesten). Charles Darwin tobde hier ook al over. In The Descent of Man mijmerde hij dat als mensen net als bijen zouden leven, ongetrouwde vrouwen het waarschijnlijk als hun heilige plicht zouden beschouwen om hun broers te vermoorden.

Hier is een manier om in één keer van alle vermeende en echte conflicten tussen geloof en wetenschap af te raken: verklaar eerst dat geloof alleen maar om een levenshouding gaat; om voelen, willen en handelen op een bepaalde manier. Verklaar daarna dat wetenschap je vertelt hoe de wereld in elkaar zit. Omdat geloof nu geen feitelijke claims meer maakt en wetenschap geen claims over hoe je in het leven hoort te staan zijn alle conflicten de wereld uit, zonder ingewikkelde redeneringen bovendien.

 

‘Ik wil gewoon werken aan vragen waarmee je vooruitgang kunt boeken,’ aldus Patricia Churchland onlangs op het eerste Summer Seminar over wetenschap en de grote levensvragen van het Abraham Kuyper Centrum op de VU. Ze had net een fascinerend verhaal gehouden over hersenen en moreel gedrag.

 

Een bekentenis: ik geloof in dingen die ik nog nooit heb gezien. Dat lijkt misschien een beetje wild, maar dat valt mee als je er even over nadenkt. Ik heb bijvoorbeeld nog nooit de tot voor kort planeet Pluto gezien, maar toch geloof ik dat hij er is. Ik heb ook nog nooit Nuda gezien, maar ook in hun bestaan geloof ik.

 

De bekende neuroloog Oliver Sacks schreef ooit een fascinerend opstel over een man die zijn vrouw voor een hoed hield. We ontmoeten daarin een musicus die moeite heeft om alledaagse zaken zoals stoelen, gezichten en voeten te herkennen. Sacks vertelt hoe de man aan het einde van een consult het hoofd van zijn eigen vrouw vastpak en het als een hoed op zijn hoofd probeert te zetten! Hij bleek te lijden aan visuele agnosie als gevolg van een hersenbeschadiging.

 

Uitgebreid zoeken

Categorie
Tag
Auteur
Tekst