Leon de Bruin

Leon de Bruin (1979) studeerde psychologie en filosofie aan de Vrije Universeit van Amsterdam en de Universiteit van Leiden. In 2010 promoveerde hij in Leiden op het proefschrift ‘Mind in Practice’ – een interdisciplinair onderzoek naar hoe mensen elkaar begrijpen in alledaagse situaties. Momenteel is hij als post-doc filosofie verbonden aan de universiteit van Bochum, waar hij onderzoek doet naar culturele verschillen in zelfbegrip en het begrijpen van anderen. Daarnaast gaat zijn interesse uit naar recente ontwikkelingen in de (cognitieve) neurowetenschappen, en de vragen die deze oproepen over de menselijke geest.

De afgelopen jaren is er veel geschreven over de enorme vooruitgang in de neurowetenschappen. Berust deze vooruitgang op gedegen wetenschappelijk onderzoek?

De vraag naar persoonlijke identiteit wordt in de filosofie van oudsher begrepen als de vraag naar numerieke identiteit: wat maakt dat iemand door de tijd heen dezelfde persoon blijft? Op het eerste gezicht lijkt dit misschien een vrij abstracte filosofische kwestie. Echter, bij nader inzien gaat het juist om een hele praktische vraag met belangrijke consequenties voor ons begrip van morele verantwoordelijkheid.

In zijn Meditaties (1641) speculeert Descartes over het bestaan van een kwaadaardige demon die hem probeert te misleiden. Deze demon, machtig als hij is, manipuleert Descartes' waarneming op zodanige wijze dat deze in de waan is dat de wereld om hem heen echt bestaat, terwijl dit feitelijk niet zo is. Hij zorgt er zelfs voor dat Descartes zijn eigen lichaam meent waar te nemen, en allerlei lichamelijke sensaties denkt te ervaren, terwijl Descartes helemaal geen lichaam heeft.

Zijn wij ons brein? Er zijn waarschijnlijk maar weinig mensen die dat echt geloven. Aan de andere kant zijn er waarschijnlijk ook niet veel mensen die denken dat onze geest helemaal losgekoppeld is van ons brein. En terecht: iets simpels als een harde klap tegen het hoofd laat duidelijk zien dat de geest direct afhankelijk is van hersenactiviteit.

 

Recente studies lijken aan te tonen dat wij allerlei impliciete vooroordelen koesteren ten aanzien van zwarten, homo's, ouderen etc. Leon de Bruin onderzoekt wat hier precies van waar is. Zijn wij allemaal racisten?

 

Uitgebreid zoeken

Categorie
Tag
Auteur
Tekst