Geest en stof

Incarnatie

De kerstdagen liggen al weer achter ons. Oud en nieuw staat voor de deur. Maar laten we voordat het nieuwe jaar begint nog eens terugblikken op het kerstfeest. We vierden dat God incarneerde in Jezus. Maar hoe is dat mogelijk? Welnu, als God een lichaamsloze geest is, dan is het denkbaar dat God een verbinding aanging met een stoffelijk lichaam. “Maar dat veronderstelt dat geest los van materie kan bestaan!”, zullen velen uitroepen, om daar onmiddellijk aan toe te voegen dat dit “een volstrekt achterhaalde opvatting” is. Is dit werkelijk het geval?

In 2011 verscheen het nieuwste boek van de Amerikaanse filosoof Alvin Plantinga Where the Conflict Really Lies: Science, Religion, and Naturalism.

 

Het zal iedereen die weleens heeft gediscussieerd over het bestaan van God bekend voorkomen, de heftigheid waarmee zo’n debat soms gevoerd wordt. De vraag naar het bestaan van God roept sterke emoties op. In een cultuur waarin God is doodverklaard, geldt alleen het spreken over God al als een gotspe. Nog erger is het als iemand met een argument of een bewijs voor het bestaan van God komt. Het presenteren van een Godsbewijs leidt tot onverholen vijandigheid en agressie. 

 

De God van de filosofen is geen populair karakter. Dat merkte je goed in alle aandacht voor Emanuel Ruttens rationele argumenten voor het bestaan van God en ook in commentaar op de discussie tussen Richard Swinburne en Herman Philipse afgelopen voorjaar op de Vrije Universiteit. Zulk soort exercities zijn waardeloos, want ze gaan alleen maar over de God van de filosofen, klonk het verwijt. Van overtuigde atheïsten kan ik me voorstellen dat ze niets hebben met de God van de filosofen — ze zijn het aan hun stand verplicht om niks te hebben met goden van wie dan ook. Opvallender is het dat ook de nodige gelovige christenen lieten weten weinig op te hebben met deze God van de filosofen. Dat trek ik me aan. Als filosoof en gelovige kan ik moeilijk anders dan sympathie hebben voor de God van de filosofen.

 

Promotie Emanuel Rutten

20 september: promotie Emanuel Rutten aan de Vrije Universiteit Amsterdam. Rutten onderzoekt in zijn proefschrift zogenaamde kosmologische argumenten voor het bestaan van God.

Uitgebreid zoeken

Categorie
Tag
Auteur
Tekst