Kwaliteit vs. kwantiteit

‘Ik wil gewoon werken aan vragen waarmee je vooruitgang kunt boeken,’ aldus Patricia Churchland onlangs op het eerste Summer Seminar over wetenschap en de grote levensvragen van het Abraham Kuyper Centrum op de VU. Ze had net een fascinerend verhaal gehouden over hersenen en moreel gedrag.

 

In de filosofie bestaat al eeuwenlang onenigheid over de vraag in hoeverre dieren zijn als mensen. Zo schreef René Descartes bijvoorbeeld dat, na de fout die gemaakt wordt door hen die God verwerpen, er niets is dat ons verder van het rechte pad doet afwijken dan het idee dat dieren net als wij een ziel hebben. Voor David Hume, daarentegen, was het zonneklaar dat dieren redelijk zijn, en dus over een ziel beschikken.

Vertrouwen in de kritische rede

“Na de dominee en de dokter is nu ook de autoriteit van de wetenschapper niet langer vanzelfsprekend,” zo begint het recente rapport van de Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen Vertrouwen in wetenschap. Die autoriteit kan alleen hersteld worden als we ons bewust worden van het belang van de filosofie voor de wetenschap, en op grond daarvan weer vertrouwen creëren in de kritische rede, betoogt theoretisch fysicus Sebastian de Haro.

 

De God van Pascal

Pascal wees alle godsbewijzen van de hand. Hij gaf er echter een ander soort godsbewijs voor terug. Pascal schreef: ‘Als er een God is, is Hij oneindig onbegrijpelijk (…)’.

 

Geloof in dingen die je niet ziet

Een bekentenis: ik geloof in dingen die ik nog nooit heb gezien. Dat lijkt misschien een beetje wild, maar dat valt mee als je er even over nadenkt. Ik heb bijvoorbeeld nog nooit de tot voor kort planeet Pluto gezien, maar toch geloof ik dat hij er is. Ik heb ook nog nooit Nuda gezien, maar ook in hun bestaan geloof ik.

 

Uitgebreid zoeken

Categorie
Tag
Auteur
Tekst