De vraag naar persoonlijke identiteit wordt in de filosofie van oudsher begrepen als de vraag naar numerieke identiteit: wat maakt dat iemand door de tijd heen dezelfde persoon blijft? Op het eerste gezicht lijkt dit misschien een vrij abstracte filosofische kwestie. Echter, bij nader inzien gaat het juist om een hele praktische vraag met belangrijke consequenties voor ons begrip van morele verantwoordelijkheid.

De filosofen Emanuel Rutten en Jeroen de Ridder hebben een boek gepubliceerd met acht argumenten voor de conclusie dat God bestaat.

 

Bij wie ligt de bewijslast?

Vaak wordt door atheïsten beweerd dat in een argumentatief debat over de vraag of God bestaat atheïsme de uitgangspositie moet zijn. We dienen ervan uit te gaan dat God niet bestaat, totdat we goede argumenten hebben om het tegendeel aan te nemen. Want, zo is de gedachte, het is de theïst die stelling neemt, namelijk dat God bestaat. En wie stelt, dient met argumenten te komen. De bewijslast ligt volgens deze atheïsten dus volledig bij de theïsten.

Is religieuze ervaring mogelijk?

Het is mogelijk om iets te ervaren dat niet bestaat. Zo kan iemand, zeg Edith, ’s nachts een droom hebben van een eenhoorn. Of ze kan een eenhoorn ervaren tijdens een hallucinatie. Ook kunnen we ons voorstellen dat neurologen ooit in staat zullen zijn om bij iemand een ervaring van een eenhoorn op te wekken. Kortom, het ervaren van dingen die niet bestaan is helemaal niet zo vreemd. Alleen al in onze dromen komt dat vrij vaak voor.

“Science flies you to the moon”, zei de onlangs overleden Victor Stenger, “but religion flies you into buildings”. Een stekelige oneliner die erg populair is, zoals iedereen kan vaststellen die weet hoe Google werkt. De uitspraak speelt in op de traditie in het moderne Westen om ‘wetenschap’ en ‘religie’ tegenover elkaar te zetten als onverzoenlijke grootheden. En vervolgens maakt de zin ook meteen duidelijk waar onze sympathie zou moeten liggen: ‘wetenschap’ zorgt voor coole en nuttige dingen, zoals ruimtereizen; ‘religie’ zorgt voor dood en verderf, zoals we gezien hebben op 9/11.

Uitgebreid zoeken

Categorie
Tag
Auteur
Tekst