Van Praag, God en Psyche (2008)

Boekbespreking

Herman M. van Praag (1929) is emeritus hoogleraar psychiatrie. Hij is gespecialiseerd in de biologische oorzaken van abnormaal menselijk gedrag en geldt op dat gebied als een van de groten. Dit boek is weliswaar een vrucht van zijn ouderdom, maar het is beslist geen samenvatting van eerder werk. Ook is het geen overzichtswerk. God en Psyche is een zeer persoonlijke neerslag van Van Praags verkenningen in een gebied dat altijd zijn interesse heeft gehad.

Religie verklaren vanuit de leunstoel

Volgens evolutionaire psychologen kan de overtuiging dat God bestaat het best gezien worden als een ‘functionele illusie’. Leon de Bruin betoogt dat speculaties over de precieze functie van deze zogenaamde illusie vaak een hoog leunstoelgehalte hebben.

De Westerse wereld is een consumptiemaatschappij. We shoppen tot we er bij neervallen, en vullen onze – veelal te grote – huizen met dingen die we niet echt nodig hebben. Waarom eigenlijk, vraag evolutionair psycholoog Geoffrey Miller zich af. Het antwoord vindt hij bij Darwin.

 

De Franse zeventiende-eeuwse wetenschapper Blaise Pascal schreef er over in zijn geheime notities die later zijn uitgegeven onder de titel ‘Gedachten’: ieder mens kent een leegte die hij probeert te vullen, maar die alleen gevuld kan worden door God. De moderne wetenschap kan weinig met een ingeschapen verlangen naar God. Toch kent de mensheid een duidelijke neiging tot religiositeit. Zelfs de secularisatiegolf van de afgelopen vijftig jaar heeft daar weinig aan afgedaan. Er gaan dan wel veel minder mensen naar de kerk, het aantal mensen dat zich bezighoudt met spiritualiteit blijft onverminderd hoog.

 

Uitgebreid zoeken

Categorie
Tag
Auteur
Tekst