Home » Nieuws » Fossiel Australopithecus sediba ‘belangrijkste voorouder’

Fossiel Australopithecus sediba ‘belangrijkste voorouder’

By |Categorieën: Nieuws|Gepubliceerd Op: 26 april 2013|2.6 min read|
Nieuws

Begin deze maand presenteerde het wetenschappelijke tijdschrift Science zes artikelen over de fossielen van Australopithecus sediba die enkele jaren geleden zijn ontdekt in een grot in Zuid Afrika.


Volgens Kate Wong, redacteur van het populair wetenschappelijke Scientific American en gespecialiseerd in paleontologie, is de vondst van Au. sediba ‘de belangrijkste ooit van een menselijke voorouder’. Die kwalificatie onderbouwt zij met verschillende argumenten.

Zo zijn er van Au. sediba veel meer resten gevonden dan van andere voorouders. Twee skeletten waren voor een belangrijk deel intact, daarnaast zijn er fragmenten gevonden van nog eens vier individuen waaronder één kind.

Ook zijn mogelijk resten van de huid gevonden, dit zou de eerste keer zijn dat er zacht weefsel van een menselijke voorouder is aangetroffen. Het kan informatie opleveren over bijvoorbeeld de huidskleur en de beharing. Op de kiezen is een laagje aanslag gevonden met restanten van de laatste maaltijden. En daarnaast zijn er op de vindplaats, een grot bij Malapa, fossiele resten van planten en dieren gevonden uit dezelfde periode als de Au. sediba fossielen.

 

Discussie

De ontdekkers beschrijven de fossielen, die in 2011 voor het eerst zijn beschreven, als een ‘mozaïek’ van eigenschappen, deels aap-achtig maar deels ook sterk lijkend op die van het geslacht homo – waartoe de moderne mens behoort.

Wat dit zegt over de plek van Au. sediba in de menselijke evolutionaire geschiedenis is volgens de auteur nog onduidelijk. Daarover is nog volop discussie gaande onder paleontologen. Au. sediba zou een directe voorouder van het geslacht homo kunnen zijn, wat betekent dat de moderne mens niet zoals tot nu toe wordt gedacht in Oost-Afrika is ontstaan maar in het zuiden. Maar het zou ook evolutionair doodlopende tak kunnen zijn.

 

Opvallend is dat de vinder van Au. sediba, Lee Berger, een ‘open access’ benadering heeft. Hij geeft iedereen die dat wil toegang tot de originele fossielen en is zeer vrijgevig met replica’s van zijn vondsten. In het verleden bleven de vinders meestal op hun fossielen zitten, zodat het voor collega’s lastig was om de conclusies van de ontdekker te beoordelen.

 

Wereldbeeld

De creationistische website Answers in Genesis heeft inmiddels een eigen analyse van de gegevens gepubliceerd en verklaart Au. sediba tot een echte aap. Daar staat tegenover dat jonge aarde creationist Todd Wood de fossielen eerder al als ‘mens’ classificeerde.

In een eerste reactie op de nieuwe artikelen schrijft Wood dat de vraag of de fossielen menselijk zijn of niet geen kwestie is van Bijbelvisie of wereldbeeld, maar een kwestie van feiten. ‘Als [Au. Sediba] menselijk is, is hij menselijk en zo niet, dan niet.’

Belangrijker vindt hij hoe creationisten omgaan met de nieuwe gegevens. ‘Komen we met een reflexmatige reactie en kinderlijke apologetische gemeenplaatsen, of zullen we komen tot een beter begrip van de betekenis van australopithecus fossielen?’ Toch komt ook Wood alleen met de mogelijkheid ‘menselijk’ of ‘niet menselijk’ en is het niet duidelijk of hij de kwalificatie ‘tussenvorm’ als uitkomst zal accepteren.

 

De artikelen over Au. sediba zijn te lezen op de website van Science.

De Science artikelen over Au. sediba zijn te lezen op de website van Science

Home » Nieuws » Fossiel Australopithecus sediba ‘belangrijkste voorouder’

Fossiel Australopithecus sediba ‘belangrijkste voorouder’

By Gepubliceerd Op: 26 april 20132.6 min read
Nieuws

Begin deze maand presenteerde het wetenschappelijke tijdschrift Science zes artikelen over de fossielen van Australopithecus sediba die enkele jaren geleden zijn ontdekt in een grot in Zuid Afrika.


Volgens Kate Wong, redacteur van het populair wetenschappelijke Scientific American en gespecialiseerd in paleontologie, is de vondst van Au. sediba ‘de belangrijkste ooit van een menselijke voorouder’. Die kwalificatie onderbouwt zij met verschillende argumenten.

Zo zijn er van Au. sediba veel meer resten gevonden dan van andere voorouders. Twee skeletten waren voor een belangrijk deel intact, daarnaast zijn er fragmenten gevonden van nog eens vier individuen waaronder één kind.

Ook zijn mogelijk resten van de huid gevonden, dit zou de eerste keer zijn dat er zacht weefsel van een menselijke voorouder is aangetroffen. Het kan informatie opleveren over bijvoorbeeld de huidskleur en de beharing. Op de kiezen is een laagje aanslag gevonden met restanten van de laatste maaltijden. En daarnaast zijn er op de vindplaats, een grot bij Malapa, fossiele resten van planten en dieren gevonden uit dezelfde periode als de Au. sediba fossielen.

 

Discussie

De ontdekkers beschrijven de fossielen, die in 2011 voor het eerst zijn beschreven, als een ‘mozaïek’ van eigenschappen, deels aap-achtig maar deels ook sterk lijkend op die van het geslacht homo – waartoe de moderne mens behoort.

Wat dit zegt over de plek van Au. sediba in de menselijke evolutionaire geschiedenis is volgens de auteur nog onduidelijk. Daarover is nog volop discussie gaande onder paleontologen. Au. sediba zou een directe voorouder van het geslacht homo kunnen zijn, wat betekent dat de moderne mens niet zoals tot nu toe wordt gedacht in Oost-Afrika is ontstaan maar in het zuiden. Maar het zou ook evolutionair doodlopende tak kunnen zijn.

 

Opvallend is dat de vinder van Au. sediba, Lee Berger, een ‘open access’ benadering heeft. Hij geeft iedereen die dat wil toegang tot de originele fossielen en is zeer vrijgevig met replica’s van zijn vondsten. In het verleden bleven de vinders meestal op hun fossielen zitten, zodat het voor collega’s lastig was om de conclusies van de ontdekker te beoordelen.

 

Wereldbeeld

De creationistische website Answers in Genesis heeft inmiddels een eigen analyse van de gegevens gepubliceerd en verklaart Au. sediba tot een echte aap. Daar staat tegenover dat jonge aarde creationist Todd Wood de fossielen eerder al als ‘mens’ classificeerde.

In een eerste reactie op de nieuwe artikelen schrijft Wood dat de vraag of de fossielen menselijk zijn of niet geen kwestie is van Bijbelvisie of wereldbeeld, maar een kwestie van feiten. ‘Als [Au. Sediba] menselijk is, is hij menselijk en zo niet, dan niet.’

Belangrijker vindt hij hoe creationisten omgaan met de nieuwe gegevens. ‘Komen we met een reflexmatige reactie en kinderlijke apologetische gemeenplaatsen, of zullen we komen tot een beter begrip van de betekenis van australopithecus fossielen?’ Toch komt ook Wood alleen met de mogelijkheid ‘menselijk’ of ‘niet menselijk’ en is het niet duidelijk of hij de kwalificatie ‘tussenvorm’ als uitkomst zal accepteren.

 

De artikelen over Au. sediba zijn te lezen op de website van Science.

De Science artikelen over Au. sediba zijn te lezen op de website van Science