Home » Nieuws » ‘Biologische soort is theologisch concept’

‘Biologische soort is theologisch concept’

By |Categorieën: Nieuws|Gepubliceerd Op: 4 november 2013|1.8 min read|
Nieuws

Wetenschapshistoricus John Wilkins vraagt zich af waar het begrip ‘soort’ vandaan komt. Zijn conclusie: uit de ark van Noach.

 

Tot aan de late 17e eeuw was er geen concept van ‘soorten’ in de biologie, betoogt Wilkins op de website The Conversation. Sinds Aristoteles waren er bestonden de begrippen ‘genus’ en ‘species’, waarbij genus meer algemeen is en species een ‘speciaal geval’ binnen een genus. Tegenwoordig gebruiken we de termen precies andersom.

 

Het idee dat we de biologische wereld moeten opdelen in een hiërarchisch systeem begon volgens Wilkins in de zestiende eeuw met het boek ‘Arca Noe’ van Johannes Buteo. Hij gaf een opsomming van de soorten die met de Ark van Noach meegingen.

 

Buteo had een paar fabeldieren op zijn lijstje staan, en diverse theologen probeerden zijn werk te verbeteren. Bisschop John Wilkins (1646-1672, geen familie van de auteur) maakte een lijst waarin hij bijvoorbeeld aantekende dat de muilezel niet op de Ark aanwezig was, omdat het een hybride soort is.

 

Wilkins had John Ray als assistent, en die laatste probeerde een definitie te geven van het begrip soort: ‘After long and considerable investigation, no surer criterion for determining species has occurred to me than the distinguishing features that perpetuate themselves in propagation from seed.’ Dit is mogelijk de eerste definitie van het soortsbegrip.

 

De hele noodzaak om de levende wereld in afgeperkte eenheden onder te verdelen stamt volgens wetenschapshistoricus Wilkins uit de theologie, en preciezer uit het beschrijven van de dieren die er op de Ark meevoeren. Daarbij speelde zowel de Reformatie – met nadruk op de zo letterlijk mogelijke lezing van de Bijbel – als de beschrijving van steeds meer nieuwe planten en dieren in pas ontdekte landen een rol.

 

Inmiddels is er weer een discussie over het begrip soort gaande, stelt Wilkins. Deels wordt die gedreven door een moderne variant van de Ark van Noach, de beweging die zich inzet voor het behoud van biodiversiteit. Maar er zijn inmiddels ook biologen die het begrip soort als niet-werkbaar overboord willen zetten.

 

John Wilkins werkt aan de University of Melbourne en heeft diverse wetenschappelijke artikelen gepubliceerd over het soortsbegrip.

Home » Nieuws » ‘Biologische soort is theologisch concept’

‘Biologische soort is theologisch concept’

By Gepubliceerd Op: 4 november 20131.8 min read
Nieuws

Wetenschapshistoricus John Wilkins vraagt zich af waar het begrip ‘soort’ vandaan komt. Zijn conclusie: uit de ark van Noach.

 

Tot aan de late 17e eeuw was er geen concept van ‘soorten’ in de biologie, betoogt Wilkins op de website The Conversation. Sinds Aristoteles waren er bestonden de begrippen ‘genus’ en ‘species’, waarbij genus meer algemeen is en species een ‘speciaal geval’ binnen een genus. Tegenwoordig gebruiken we de termen precies andersom.

 

Het idee dat we de biologische wereld moeten opdelen in een hiërarchisch systeem begon volgens Wilkins in de zestiende eeuw met het boek ‘Arca Noe’ van Johannes Buteo. Hij gaf een opsomming van de soorten die met de Ark van Noach meegingen.

 

Buteo had een paar fabeldieren op zijn lijstje staan, en diverse theologen probeerden zijn werk te verbeteren. Bisschop John Wilkins (1646-1672, geen familie van de auteur) maakte een lijst waarin hij bijvoorbeeld aantekende dat de muilezel niet op de Ark aanwezig was, omdat het een hybride soort is.

 

Wilkins had John Ray als assistent, en die laatste probeerde een definitie te geven van het begrip soort: ‘After long and considerable investigation, no surer criterion for determining species has occurred to me than the distinguishing features that perpetuate themselves in propagation from seed.’ Dit is mogelijk de eerste definitie van het soortsbegrip.

 

De hele noodzaak om de levende wereld in afgeperkte eenheden onder te verdelen stamt volgens wetenschapshistoricus Wilkins uit de theologie, en preciezer uit het beschrijven van de dieren die er op de Ark meevoeren. Daarbij speelde zowel de Reformatie – met nadruk op de zo letterlijk mogelijke lezing van de Bijbel – als de beschrijving van steeds meer nieuwe planten en dieren in pas ontdekte landen een rol.

 

Inmiddels is er weer een discussie over het begrip soort gaande, stelt Wilkins. Deels wordt die gedreven door een moderne variant van de Ark van Noach, de beweging die zich inzet voor het behoud van biodiversiteit. Maar er zijn inmiddels ook biologen die het begrip soort als niet-werkbaar overboord willen zetten.

 

John Wilkins werkt aan de University of Melbourne en heeft diverse wetenschappelijke artikelen gepubliceerd over het soortsbegrip.